関東最後の秘境アウトドア体験「鬼怒川源流・栗山ツアー2018」好評実施中!

【蛇王の滝】名前に隠された伝説

じゃおー!鬼怒川(きぬがわ)から川俣(かわまた)、奥鬼怒(おくきぬ)方面へ続く国道233号。栗山の自然を楽しみながらドライブしていると、左手にちらりと見えてきます。

とくにはじめてこの地へ訪れた方は、思わず車を止めてしまうことが多い。そう、これぞ蛇王の滝若間(わかま)地区のシンボルです。 

蛇王の滝の四季

春のじゃおー

<2017/4/29 撮影>

 

ヤシオツツジと一緒に楽しめます。

<2014/5/1 撮影>

140501 jaonotaki2014 01

140501 jaonotaki2014 08

140501 jaonotaki2014 02

冬のじゃおー

なんで蛇王っていう名前なの?

まず聞いた蛇王の滝の名前の由来は、(私が想像していた)滝が蛇の体みたいからではなく、滝が蛇の舌に似ているからでした。写真では良く見えないけど、日のあたり具合で蛇の顔にあたる部分も浮かび上がります

しかし、真実はそれだけはありませんでした。滝を管理されている酒井さんに話を聞いたところ、実は、蛇王の滝は以前「そうめんの滝」と呼ばれていました。ずいぶんうまそうな名前です。滝の幅が今よりも広く、そうめんを箸ですくうような姿をイメージしたのです。

でもこれじゃ違うと思っていたのか、当時滝を管理していた酒井さんのお父さんと、その友人で、当時の加仁湯(かにゆ、奥鬼怒の温泉宿)の社長である小松長久(ながひさ)さんが命名会議を開いたそうです。

この地方には蛇王権現(じゃおうごんげん)という伝説があります。権現とは仮の姿、つまり蛇の姿をした仏さま(=神さま)ですね。

かつて村の大災害を救った蛇さんが、昔から神さまとして崇められてきました。そこで、その神さまの名前をもらって、蛇王の滝としたのです。形も蛇さんそっくりですが、蛇の神さまから名付けたというのが正しいのですね。